Windjammers

miniature de la pochette du jeu de frisbee windjammers sur ps4

Windjammers – Neo-Geo AES / MVS (Réédition PS4)

Chaque console a eu son (ou ses jeux) multijoueurs de référence : Track’n Field sur NES, Super Mario Kart sur SNES ou encore Crash Team Racing sur PS1. Pour la Neo Geo (en Arcade comme en console), beaucoup s’entendent pour dire que Windjammers a hérité de ce titre.

Windjammers, c’est surtout un jeu atypique, parfait pour une utilisation sur borne d’Arcade, mais également sur console de salon (avec le pad Arcade de la Neo Geo notamment). Le principe en avait étonné certains : pas de ballon rond ni de raquette, c’est avec une bête galette en plastique que vous vous lanciez dans des duels sous les tropiques.

Le Frisbee dans la peau

Vous l’aurez compris, Windjammers met en scène des matchs de disque volant, nommé à tord “Frisbee” (du nom de la plus célèbre marque), mais dans un format assez inexistant sur notre bonne vieille Terre. Si on devine que l’Ultimate, sport a priori passionnant mais ne rameutant guère les foules, aurait pu être le thème de ce jeu, c’est ici du match en 1 contre 1 qui va se dérouler sous vos yeux.

Match espagne italie dans le jeu de frisbee windjammers neogeo aes

Pas de balle jaune ni de volant : c’est le disque qui est à l’honneur !

Le principe est simple : tout comme le tennis (les terrains ressemblent d’ailleurs très fortement aux plus célèbres cours), le sport de Windjammers consiste à passer votre adversaire et toucher le mur derrière lui. Pour cela, les développeurs ont été très généreux (pour un jeu de cette époque !) en coups : tir droit, lent ou rapide, lobe, tir lifté ou même super tir. Il est vrai que la métaphysique ne rentre guère en compte dans ce jeu : non seulement vos personnages disposent de super-coups permettant alors à votre disque de prendre des trajectoires défiant la gravité, mais vous pouvez également (là où c’est particulièrement intéressant) jouer en ricochets avec les murs, décuplant les possibilités de trajectoires pour passer votre adversaire.

Les matchs se déroulent de façons relativement simple : en 3 sets avec 2 sets gagnants de 12 points minimum chacun, qui se terminent assez vite étant donné que (hormis le lobe non rattrapé qui offrira 2 points) passer votre adversaire vous rapportera 3 ou 5 points selon la zone touchée. Vous aurez fait le calcul : vous pouvez plier le set en 3 Aces bien placés. Les jeux sont chronométrés, mais dites-vous bien qu’il sera extrêmement rare que vous atteignez la fin du chrono !

Rapidité, puissance et précision

Une fois le jeu lancé, vous constaterez assez vite que Windjammers, malgré son principe simple, demande une véritable prise en main. Disons-le simplement : vous allez vous faire laminer lors de vos premiers matchs contre le CPU (en mode Normal ou Difficile du moins).

mouvement dash accélération match allemagne espagne windjammers neogeo

Le Dash est un mouvement indispensable, surtout si votre personnage est lent

Les différentes combinaisons demandent un moment d’adaptation, et vous vous rendrez rapidement compte qu’il ne faut pas laisser une seule seconde de répit à l’ordinateur pour réussir à le feinter; exit donc le temps de réflexion nécessaire pour savoir où tirer, comment et surtout avec quelle combinaison de touches. Le jeu est rapide, instinctif et mettra vous sens en éveil.

Surtout, vous vous rendrez vite compte que le terrain est assez petit et peut facilement être couvert, même par les deux personnages jouables les plus lents. Le Dash dont disposent tous les joueurs, vous permettant de traverser rapidement la moitié du terrain en une demi seconde afin d’attraper le frisbee, offre à tous les personnages de couvrir certaines lenteurs. Même les personnages dits “lourds” sont finalement assez véloces et ne pourront être pris qu’à contre-pied.

personnages jouables windjammers remaster PS4 PSN

Les 6 personnages héritent de caractéristiques assez simples.

Au total, vous pourrez choisir entre 6 personnages, qui se répartissent entre 3 catégories assez classiques : les Rapides, qui se déplacent vite et bien mais manquent de puissance, les Équilibrés et les Lourdeaux qui balancent des Scuds mais manqueront de réactivité. Si on conseille évidemment le profil équilibré pour commencer, vous affinerez votre jeu et trouverez rapidement le personnage qui vous convient. Chaque personnage diffère néanmoins des autres grâce à son attaque spéciale, qui pèsera assez fortement dans la partie. On s’amusera également à constater comme chaque personnage constitue un véritable cliché de sa nation, avec une mention spéciale pour l’Allemand, son vocabulaire étant presque limité à des onomatopées (dont le fameux “Wouh” lorsque vous le sélectionnez) et sa musculature digne d’un Arnold Schwarzenegger… autrichien de naissance.

Enfin, les terrains pourront totalement peser sur le score final, puisque si 4 des 6 terrains ne diffèrent que sur le design et le placement des points (les zones 3 et 5 points inversées), deux terrains disposent de “plots” situés sur le filet central et pourront dévier le disque qui prendra alors une trajectoire très difficilement prévisible. Surtout pour vous en fait, le CPU semblant s’en laver les mains.

Le jeu d’Arcade par excellence

Windjammers, bien que agréable à jouer sur console (et notamment sur sa version remasterisée sortie à la fin de l’été 2017), a véritablement vocation à être joué sur borne d’arcade. Premièrement, les combinaisons de touches sont pensées pour les pads arcade et on devine que le Joystick aide pour définir la trajectoire du frisbee et surtout créer de l’effet dans le lancer. Ce en quoi les manettes avec joystick nouvelle génération ont une véritable utilité, notamment vis-à-vis de la manette Neo Geo classique si vous ne disposiez pas du Pad Arcade.

Les modes de jeux sont assez limités mais efficaces :

  • mini jeu bowling windjammers neo geo arcade mvs

    Le bowling, un mini jeu amusant mais trop vite lassant

    Le mode solo, purement arcade : avec un nombre limité de crédits, vous devez battre les 5 autres participants sur les 5 des 6 terrains disponibles. Un mode illimité est également jouable afin de ne pas rencontrer le Game Over à la fin des crédits, et la difficulté est réglable sur 3 niveaux : Facile / Moyen / Difficile.

  • Un mode VS en 1 contre 1 pour jouer contre un ami
  • Un mode mini jeu très vide, avec un jeu où vous contrôlez un chien devant attraper le disque volant en évitant les obstacles, et un bowling assez mal foutu

Au final, Windjammers a vocation, comme tout jeu d’arcade, à générer des parties rapides et répétitives, en faisant idéalement cracher les deniers des antiques gamers qui passaient leurs soirées dans une salle remplie de bruits assourdissants, sentant la clope et la sueur. Vous aurez donc rapidement fait le tour du jeu, puisque en solo, vous ne pourrez que relancer le mode “Arcade” et vous retaper inlassablement la classique “montée” de l’échelle, en alternant les niveaux de difficulté et le joueur choisi.

Oui mais voilà, contrairement à certains jeux répétitifs, ce qu’il est assurément, Windjammers dispose d’un atout clé : il est fun au possible. En solo ou en VS, les parties sont amusantes et ne se ressemblent pas, et il constitue donc un jeu parfait pour se détendre, faire une partie rapide ou lors d’une soirée retrogaming avec des amis. Et c’est bien pour ça qu’il a traversé les années  !

Windjammers around the World

Si ces quelques lignes vous ont convaincu et que vous êtes un heureux propriétaire d’une Neo Geo, oubliez tout de même l’idée de vous acheter la version originale de Windjammers : la version AES se négocie aujourd’hui à plus de 800€ ! Préférez faire comme nous : craquer pour la réédition remasterisée sur PSN, bien plus abordable et, même si elle ne dispose pas d’autant de charme, a été dotée de quelques petites nouveautés bien agréables.

mode en ligne match rapide match classé windjammers ps4

Le mode en ligne augmentera assurément la durée de vie du jeu

On passera assez vite sur les ajouts graphiques, vous permettant de choisir entre le format original 4:3 ou l’étiré 16:9 ainsi que quelques filtres (lissé, avec les bonnes vieilles imperfection des TV cathodiques, effet bombé). Mais la véritable nouveau, c’est un mode en ligne, devenu aujourd’hui bien indispensable pour ce genre de jeux, et dont bon nombre de joueurs ont dû rêver il y a quelques années… Le mode en ligne vous permet soit d’affronter un joueur aléatoire au niveau mondial ou un de vos amis PSN (possédant également le jeu, évidemment !). Le mode solo vous offre par contre de lancer soit un match classé, soit un match rapide. Enfin, “rapide”… Pour l’instant, difficile de trouver un adversaire en moins de 2 minutes de recherche : Windjammers n’est pas Mario Kart 8 ou Cacall of Duty ! Mais on apprécie l’initiative, et on devine que quelques grands enfant vont s’envoyer des sessions nostalgie en ligne avec leurs vieux amis qui sont allé faire leur vie ailleurs…

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Informations techniques

Éditeur : SNK / DotEmu
Développeurs : Data East
Date de sortie : avril 1994 (AES) / 29 août 2017 (PS4)
Nombre de joueurs : 1-2 joueurs
Style de jeu : Sport
Durée de vie :  Illimitée (15 min pour le mode arcade solo)
Côte au 29/09/2017 : Plus de 800€ en complet en version AES / 14,90 € sur le PSN

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Auteur: Mathieu

Gamer depuis ma pré-adolescence, j'ai pu voir passer de nombreuses consoles, et surtout, tellement de jeux ! Les heures que j'ai pu gâcher sur ces manettes ne l'étaient finalement peut-être pas : elles ont créé des souvenirs, des sensations et une ludothèque de jeux aujourd'hui rétro, mais qui gardent toujours une formidable qualité et offrent de géniales sensations que je vous propose de partager avec ce blog !

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